Y La Bamba’s Mujeres: The Feminist Fight

By Caroline Peacock

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Fuerza. A profound word, but the most profound aspect of the word is this: la fuerza is feminine. It is this defiantly feminine word that comes to mind when I listen to Y La Bamba’s newest album Mujeres. This album, sung half in English and half in Spanish, is an exploration of the singer/songwriter Luz Elena Mendoza’s Mexican heritage. A mix of influences Mexican, American, and Mexican-American, the album is defined by indie, folk, and typical Mexican sounds. 

Written like a love letter to an ex, the album is sung in a way that is simultaneously marked by fondness and bitterness. It is an ode to the inspirations from her heritage, but a retribution against the bad that accompanies them. Latin America is defined by its machismo culture, which sometimes takes a step beyond aggressive chauvinism towards true danger. 

The second song on the album, “Real Talk,” demonstrates the difficulty of being a woman in a society dominated by men. Backed by sad guitars, Mendoza sings with a voice of melancholy, “it’s not easy to fight,” demonstrating the exhaustion of fighting constantly against your own culture.

The song “Conocidos,” which means “known,” is equally as powerful. Using Mexican musical stylings, “Conocidos” is like a war cry. With a fast rhythm and haunting chants, Mendoza sings “sigue, sigue, porque el sentimiento vive,” which means “it continues, continues, because the sentiment lives.” The violence against women continues every day because the machismo sentiment lives, thrives, and dominates.

Dieciséis” is a church hymn for the disenfranchised women of Latin America. With the echoes and church bells sounding in the background, Mendoza speaks more than she sings, finishing the song with the lyrics “morir es la naturaleza del lugar,” meaning “death is the nature of the place.” This song reflects the perpetuation of machismo culture with grave consequences, despite the great influence of the Catholic religion in Latin America.  

Every day in Mexico, seven women die at the hands of men. Their only crime is being women.

These women that live and die at the hands of men, are the ones that most exemplify Mendoza’s message in “Mujeres:” “Somos mujeres, somos poderosas.” “We are women, we are powerful” is a cry against the machismo culture that plagues Latin America. It is call to women to embrace their innate power, their fuerza, to stand up against the discrimination, the violence, and the inequality; it is a call to men to treat women as the equals they are. 

Mujeres is feminist. Day after day, the feminist movement in Latin America grows, gaining the power it deserves. Y La Bamba’s album is a contribution to a worthy cause, one that we should all be fighting for. 

 

SPANISH TRANSLATION (To the best of our humble ability)

Fuerza. Una palabra profunda, pero el aspecto más profundo de la palabra es este: La fuerza es femenina. Esta, la palabra desafiante femenina, es lo que pienso cuando oigo el álbum nuevo Mujeres de Y La Bamba. El álbum, cantada media en Ingles y media Español, es una exploración del patrimonio Mexicano de la cantante y escritora de la banda, Luz Elena Mendoza. Una mezcla de influencias Mexicanas, Americanas y Mexicanas-Americanas, el álbum es definida de sonidos indie, típicos de Mexico, y folk. 

Escrita como una carta de amor a un ex-amante, el álbum es llena de los dos cariño y amargura. Es una oda a las inspiraciones de su patrimonio, pero una venganza a contra de los males que las acompañan. Latinoamérica es definida por la cultura machista, la que a veces se aleja de chauvinismo a peligro verdadero. 

La segunda canción del álbum, “Real Talk,” muestra la dificultad de ser mujer en una sociedad dominada por los hombres. Apoyado por guitarras tristes, Mendoza canta con voz melancólica “it’s not easy to fight,” mostrando el agotamiento de luchar constantemente a contra de su propia cultura. 

La canción “Conocidos” es igualmente poderosa. Usando los estilos músicos de Mexico, “Conocidos” es como un grito de guerra. Con un ritmo rápido y los cantos inquietantes, Mendoza canta “sigue, sigue, porque el sentimiento vive.” La violencia a contra de mujeres continua cada día porque el sentimiento machismo vive, prospera, y domina.

Dieciséis” es un himno de iglesia para las mujeres marginadas de Latinoamérica. Con los ecos y campanas de la iglesia sonando en el fondo, Mendoza habla más que canta, terminando la canción con las letras “morir es la naturaleza del lugar.” Esta canción refleja la perpetuación de la cultura machista con consecuencias graves, a pesar de la gran influencia de la religion Católico en Latinoamérica. 

Cada día en Mexico, siete mujeres se mueren a los manos de hombres. La única culpa es ser mujer.

Estas mujeres que viven y mueren a los manos de los hombres, son las que más ejemplifican el mensaje de “Mujeres:” “Somos mujeres, somos poderosas.” Este es un grito a contra del machismo que atormenta Latinoamérica. Es una llamada a las mujeres para defender sus poderes naturales, sus fuerzas, para combatir la discriminación, la violencia, y la desigualdad; es una llamada a los hombres para tratar las mujeres como las iguales que son. 

Mujeres es feminista. Día tras día, el movimiento feminista en Latinoamérica crece, ganando el poder que merece. El álbum de Y La Bamba es una contribución a una causa noble, una causa por la que todos nosotros debemos luchar.  

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